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Araracanga. Foto: Haroldo Palo Jr.

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16 out 2018
Institucional

Nova espécie de mini sapo é descoberta em Santa Catarina

Espécie está no grupo dos menores vertebrados do mundo

​​Brachycephalus mirissimus
Uma nova espécie de mini sapo do gênero Brachycephalus foi descoberta no Morro Santo Anjo, em Massaranduba, no norte de Santa Catarina. Batizado de Brachycephalus mirissimus, seu tamanho varia de 10 a 13 milímetros (algo aproximado ao tamanho de uma unha) e ele chama atenção por sua coloração, além de uma mancha branca arredondada na cabeça.

O mini sapo encontra-se no grupo dos menores vertebrados do mundo. Essa característica deve-se a um processo evolutivo chamado miniaturização, o que dá à espécie uma vantagem estratégica para sobreviver às condições da montanha. “Além disso, por viverem em lugares íngremes e úmidos, mas sem a presença de grande quantidade de água, durante o processo evolutivo, esses sapinhos da montanha também adquiriram outra característica própria: eles não passam pela fase de girino”, relata Luiz Fernando Ribeiro, pesquisador do Mater Natura Instituto de Estudos Ambientais.

Ao longo de cinco anos, 15 espécies de mini sapos foram descobertas pelo projeto do Mater Natura, com o apoio da Fundação Grupo Boticário. Segundo Emerson Antônio de Oliveira, coordenador de Ciência e Conservação da Fundação, descobertas como essa reafirmam a importância da conservação da natureza para a manutenção das espécies. “Atualmente a Mata Atlântica conta com menos de 8% da sua cobertura original. Cada descoberta é um passo a mais para defendermos a conservação da biodiversidade para que essas espécies não desapareçam”, destaca.